Pumpkin Autumn Challenge – Édition 2021

🍂 On prend les mêmes et on recommence mamène ! Merci Guimause pour cette nouvelle édition du challenge automnal. 🍂

Rejoignez la page Facebook où les participants sont ravis d’échanger leurs expériences de ce challenge. Cliquez ici pour y accéder. 🎃

Je vous laisse maintenant aux bons soins de Guimause pour vous expliquer le concept de ce défi (que vous connaissez probablement aussi bien que moi). De mon côté j’ai choisi de me prêter au jeu en prenant les quatre menus et en lisant trois livres (minimum) par menus, ce qui nous fait une PAL de 12 livres (minimum). Cet article étant en évolution constante, je vous mettrais les liens de mes chroniques sur ces livres. 📚

Cette année encore, j’ai créé un badge que je mettrai en bas des articles pour signaler qu’il s’agit d’une lecture du PAC.

Découvrez sans plus attendre ma pile à lire ! Quatre menus, trois livres par menus (sauf pour le menu « Automne des mystères » qui propose de lire quatre livres).


Les sous-menus sont les suivants (cliquez sur l’intitulé du sous-menu pour retrouver la chronique du livre) :

🍪 Eh Jiji, tu ne trouves pas que ça sent drôlement bon à la Gütiokipänja ! (Parcours initiatique, jeunesse, famille, nourriture)
Soul Kitchen – Poppy Z. Brite
🍪 Il suffit de se souvenir de rallumer la lumière (Feel Good, santé mentale, émotion)
Zen altitude – Sonia Dagotor
🍪 J’ai un dragon et je n’hésiterais pas à faire feu ! (Humour, décalé, Anthropomorphisme, animaux)
La femme parfaite est une connasse ! – Marie-Aldine Girard et Anne-Sophie Girard


Les sous-menus sont les suivants (cliquez sur l’intitulé du sous-menu pour retrouver la chronique du livre) :

Le destin perdu (Temps, horloge, énigme, puzzle, historique, steampunk)
Les huit coups de l’horloge – Maurice Leblanc
Les ruines de l’Atlantide (Conte moral, philosophie, récit métaphorique, mythes et légendes)
Précis de Mythologie Scandinave – S. Ricard
En avant Yvette Tempête ! (Aventure, archéologie, artefact, voyage)
Le Dernier Oracle – James Rollins
Cabinet de curiosité (Arts, sciences, musée, singularité, étrangeté)
En quête de l’étrange : L’affaire Melmenac – Sélène Derose


Les sous-menus sont les suivants (cliquez sur l’intitulé du sous-menu pour retrouver la chronique du livre) :

👻 Gare, gare à la main de gloire ! (Voleur, thriller, policier, superstition, horreur, épouvante)
Damned Master – Katayama Shuu
👻 Double, double, toil and trouble (Sorcière, pièce de théâtre, prophétie, tragédie)
Pigpen – Kim carnby
👻 Le folklore de Chipenden (Créature surnaturelle, fantastique, obscure, fantasy)
Aime ton prochain – Chida Daisuke


Les sous-menus sont les suivants (cliquez sur l’intitulé du sous-menu pour retrouver la chronique du livre) :

🧚‍♀️ « La lunette de pierre, c’est extra ! Quand on veut voir ce qui ne se voit pas. » (Petit peuple, féérie, nature, nature writting)
Les ailes d’Alexanne, Tome 1 : 4 h 44 – Anne Robillard
🧚‍♀️ Nom d’une dune (Écologie, anticipation, science-fiction, post-apocalyptique)
L’Île du docteur Moreau – H. G. Wells
🧚‍♀️ Princesse princesse (Inclusivité, LGBTQI+, féminisme)
Le Deuxième Sexe, tome 1 : Les faits et les mythes – Simone de Beauvoir


Avez-vous participé ou participez-vous cette année au Pumpkin Autumn Challenge ? Avons nous des lectures communes ? Avez-vous déjà lu ces livres ? 🎃

Vous trouverez juste ici ma PAL de l’année 2020. 📚 🍂

Bon challenge, Signé C.


Amazonie

Un hurlement retentit au loin. Luiz, s’arrêta brusquement. Il leva une main imposant le silence au groupe. Lucie, qui marchait dans son sillage, dut contracter tous ses muscles pour ne pas s’écraser contre son dos. Tous s’étaient figés, scrutant l’obscurité entre les troncs. Lors du stage de préparation, la jeune femme avait pris connaissance des multiples dangers qui l’attendaient. La faune et la flore en constituaient la majeure partie. Les peuples indigènes hostiles, bien que peu nombreux, avaient également été évoqués par l’instructeur. Mais un danger moins exotique rôdait, plus terrifiant encore : les trafiquants de drogue. Leurs camps illégaux se fondaient dans la végétation, regroupant des hommes armés jusqu’aux dents, peu enclin à discuter avec les intrus. Celui-là ne laissait aucune chance. Le groupe attendait dans un silence morne où la tension devenait palpable. Le cœur de la jeune femme battait si fort dans sa poitrine qu’elle avait l’impression qu’on l’entendait à des kilomètres.
– Tout va bien, se contenta de dire le guide à l’accent brésilien.
Il se remit en marche, invitant les autres à le suivre d’un mouvement de tête. Lucie, eut à peine le temps de se remettre de ce brusque changement. Elle qui jusqu’ici avait laissé ses pensées vagabonder, se força à se concentrer sur son environnement. La moindre inattention peut vous coûter la vie, se souvint-elle, en essuyant d’un revers de main la sueur qui avait perlée sur son front.

Elle était arrivée une semaine plus tôt au cœur de la forêt. Un avion en partance de Paris l’avait transportée jusqu’à Manaus, au Brésil, où elle avait rejoint le groupe de recherches et suivi sa formation qui n’avait duré que quelques jours. Les archéologues, les historiens, géologue et topographe, ainsi que les militaires chargés de la protection du groupe et leur guide avaient ensuite embarqué à bord de pirogues, qui les avaient déposés à quelques kilomètres de leur futur camp. Seule femme de l’expédition, Lucie avait été embauchée par le sponsor du groupe. L’épouse de ce dernier avait lu tous ses ouvrages. Amoureuse de sa plume, elle avait exigé son mari qu’il embauche Lucie. Ravie, la jeune femme n’avait pas hésité à signer le contrat. Elle n’avait pas non plus, à ce moment-là, mesuré le danger.

Arrivés sur le site de fouille, découvert la veille par LIDAR, une méthode de télédétection par laser, le groupe se scinda en deux : les gardes et les chercheurs. La mésaventure arrivée quelques minutes plutôt avait calmé l’excitation de la découverte. Les militaires s’étaient placés en périphérie du site, formant un cercle protecteur, tenant leurs armes contre leur poitrine, leurs visages figés dans une expression dure. Lucie les étudia, assise à l’ombre de la végétation. Ils lui rappelaient le Doberman de son voisin d’enfance. Un chien tout en muscles sous son pelage d’obscurité et de feu, qui se tenait toujours droit et fier. Il avait le don de l’effrayer autant que la fasciner. Un après-midi durant une partie de ballon avec ses amis, ce dernier avait eu la mauvaise idée d’atterrir sur la pelouse voisine. Elle s’était introduite dans le jardin en passant par-dessus la palissade que la bonne entente avait laissée basse. Elle en était ressortie rouge écarlate, essoufflée et traumatisée par les puissantes mâchoires qui s’étaient refermées à quelques centimètres de son bras. Roger, ancien policier, lui avait affirmé que son molosse était suffisamment bien dressé pour la mordre uniquement sur ses ordres. Bien loin de rassurer l’enfant, elle avait, après cette révélation, pris soin de ne jamais s’approcher trop près du territoire de l’effrayant duo et avait fait une croix sur les ballons qui avaient eu l’audace d’y pénétrer.
– Deux mètres plus loin !
La voix de l’archéologue l’avait sortie de ses pensées. Son regard se posa sur le plan qu’il tenait. Elle avait eu la chance de le consulter la veille, lorsque le groupe était réuni autour du feu de camp et qu’il passait de main en main. La non-initiée qu’elle était n’avait vu qu’un tas de petits points sur une feuille de format standard, mais l’effervescence qu’ils provoquaient au sein du groupe prouvait leur importance.
– Oui, très bien, assura-t-il en s’approcha de la banderole rouge et blanche fraîchement installée.
Il remonta ses lunettes qui s’évertuaient à glisser sur son nez, qu’il avait fin et délicat, contrastant avec le reste de son visage. Comme une pièce de puzzle égarée, balancée dans la mauvaise boîte par un employé distrait. Malgré son physique qu’elle trouvait comique, elle avait acquis dès les premières heures de cohabitation un immense respect pour cet homme. Son expérience du terrain était impressionnante. Ses découvertes sur site de Deir el Medineh en Égypte, avait permis de mieux comprendre le fonctionnement du mythique peuple égyptien. Bernard était de ces personnes qui changent l’histoire. Ses mains étaient celles d’un travailleur acharné et son esprit était aussi affuté que la plus tranchante des lames.
– On va commencer le plan de terrassement, dit-il a l’attention du topologue.
Le spécialiste et plus âgé participant de l’expédition, soupira bruyamment en quittant la pierre sur laquelle il s’était installé.
– Mettre la signalisation avant de faire le plan de terrassement… Mais c’est mettre la charrue avant les bœufs ! râla-t-il en sortant néanmoins son matériel du sac. Vous les archéologues, vous vous fichez des détails techniques…
– Allons, allons, Gérard ! le coupa l’archéologue en chef, en remontant une fois de plus ses lunettes.
Le topologue s’avança vers les banderoles en s’essuyant le front. La chaleur devenait difficilement supportable là où les arbres n’ombrageaient pas la zone de leur feuillage.
– Oseriez-vous me contredire ? demanda-t-il en haussa le sourcil exprimant une surprise feinte. Ce qui compte pour vous ce ne sont que vos vieux débris ! La géographie des lieux ne vous importe pas, alors qu’elle recèle des informations très précieuses, termina-t-il en installant son appareil de mesure.
– Gérard n’a pas totalement tort, continua le géologue, qui était resté silencieux jusqu’à présent. La terre est riche en informations quand on sait en comprendre le langage.
Bernard qui s’apprêtait à répondre fut coupé par l’intervention du guide qui imposa le calme. Le brésilien, au corps forgé par de nombreuses excursions, était leur assurance vie. Sa parole valait le temps de l’expédition, celle d’un dieu unique. Ils étaient ici depuis sept jours seulement, mais dans leur bulle végétale la courbe du temps s’étirait et se rétractait sans arrêt, chamboulant leurs sens et leur raison. Cette ambiance les affectait. Lorsque la tension montait Luiz se chargeait d’éteindre les braises de la colère. Le jeune homme posa ses grands yeux marrons sur Lucie, assise à l’écart. Elle observait silencieusement la scène, prenant de temps à autre des notes dans son carnet. Il vint s’asseoir à côté d’elle. Depuis le voyage en pirogue, il s’était pris d’affection pour cette citadine peu armée pour les dangers vers lesquels elle se dirigeait les yeux pétillants de plaisir et d’innocence. Il avait dû la retenir lorsqu’elle s’était penchée pour plonger sa main dans l’eau du Rio Negro. Piranha, lui avait-il dit. Ce seul mot l’avait fait frissonner d’effroi et elle n’avait plus bougé d’un cheveu jusqu’à l’arrivée. Ce qu’elle ne savait pas, c’est qu’il aurait été très surprenant qu’ils l’attaquent, cependant il devait l’inciter à plus de prudence.

Le soleil déclinait rapidement. Le groupe mené par le guide avançait avec difficulté dans l’obscurité grandissante. Le retour au camp était toujours plus compliqué que le trajet matinal. Ils étaient fatigués, indisposés par l’humidité et le danger perpétuel qui les contraignaient à rester sur leurs gardes. Un poids plus lourd encore que les sacs-à-dos que Luiz les forçait à prendre à chaque déplacement. Autour du feu de camp, les visages étaient las. Même les militaires, inébranlables pendant la journée, semblaient se ramollirent à la chaleur des flammes. Leurs armes restaient néanmoins à portée de leurs mains, prêtes à être utilisées. Les portions de nourriture furent distribuées. Le groupe mangea en discutant des prochaines étapes de la fouille. Le décapage de la zone semblait leur poser souci. Aucune machine n’avait pu être acheminée jusqu’au camp, il serait donc effectué manuellement. Ce qui déplaisait aux archéologues, au topologue et au géologue qui, pour une fois, s’accordaient sur un sujet. Lucie mangeait en silence les pâtes à la bolognaise lyophilisées préparées par Luiz. Elle prenait rarement part aux conversations, son rôle était d’observer. Parfois, elle demandait des précisions sur des termes techniques, ou des informations sur la forêt pour restituer un rapport au plus proche de la vérité. La sauce bolognaise laissait un goût terreux dans sa bouche, qu’elle atténuait régulièrement avec de longues gorgées d’eau. Le repas terminé, les tasses de café remplacèrent les assiettes sales qui le resteraient jusqu’au lendemain matin. Le brésilien avait interdit à quiconque de s’éloigner du camp une fois la nuit tombée. Les hamacs avaient été installés à plusieurs mètres les uns des autres, protégeant l’intimité de chacun. La brune n’avait pas été rassurée par cette décision mais s’y était soumise.

Les cris stridents des tamarins résonnaient dans les arbres, accompagnés du bruissement des feuilles. Certes, invisibles, ils étaient omniprésents. Lucie s’était habituée à ses fantômes exotiques. Luiz avait insisté sur le fait que les singes ne représentent aucun danger. Il l’avait aidé à installer son couchage. Bien que sommairement constitué de bâches, de rondins de bois et d’un hamac, l’endroit la rassurait. La pluie s’abattait sur le plastique tendu. Lucie, installée dans son hamac, s’en accommodait. Elle était occupée à reporter sur son ordinateur portable les notes qu’elle avait prises la journée. Le sponsor de l’expédition avait exigé qu’un rapport lui soit envoyé chaque semaine.
– Ce ne sont pas des vacances, vous y allez pour travailler, comme tous les autres membres de groupe, avait-il dit d’un ton autoritaire, en reposant son verre vide sur la table.
Une goutte de whisky coulait paresseusement sur ses mentons, qui étaient au nombre de trois. Elle les avait regardés trembler au rythme des conditions énoncées, fascinée et dégoûtée. Puis, elle avait enfin détaché son regard de la chair molle et avait exigé à son tour. L’homme d’affaire s’était laissé séduire par cette jeune parisienne que lui avait conseillé son épouse. Son air grognon s’était évaporé à l’instar de la goutte d’alcool ambré lorsqu’elle avait atteint son troisième menton. D’une poignée de mains l’affaire était conclue. S’évertuant à respecter ce contrat, elle fixait les barres de réseaux sur son écran, qui restaient désespérément insuffisantes pour envoyer son rapport. Face à cette situation insolvable, la jeune femme abandonna et se prépara à passer une nuit de plus dans les entrailles de la jungle. L’obscurité avait envahie la forêt. La bâche et les arbres ne lui permettaient pas de profiter des étoiles, ni du réconfort qu’elles auraient pu lui apporter. Il ne lui restait que la lumière de sa lampe frontale pour percer les ténèbres. Des bruits inconnus lui arrivaient de toute part, portés par une brise aux odeurs végétales. Les multiples piqûres de moustiques la démangeaient. Frénétiquement, elle grattait ses jambes. Elle regarda ses doigts sur lesquels du sang commençait déjà à coaguler. Elle redoutait toujours le moment de dormir dans la jungle. Une fois abandonnée dans la solitude nocturne imposée au nom du respect de l’intimité, ses pensées commençaient à se bousculer dans sa tête, s’amalgamant pour créer une masse informe et désagréable qui cognait contre les parois de son crâne. La veille, au petit-déjeuner, Bernard lui avait proposé des somnifères. Elle avait poliment refusé. Il avait haussé les épaules, avant de repousser ses lunettes, qui comme à leur habitude, avaient glissées. Elle regrettait sa décision en éteignant sa lampe la plongeant dans le noir total.

La pluie avait enfin cessé. Lucie enveloppée dans moiteur de la nuit tropicale, tenta de calmer les restes d’angoisse par une respiration régulière. Enfin, elle commençait à sombrer dans le sommeil. Elle se trouvait à sa lisière. Lieu où la pensée ne distingue plus la réalité du songe, où les bruits perdent leur sens, où les images se brouillent pour ne laisser qu’une impression. De cet endroit, elle ne pouvait pas distinguer les reflets mouvants sur le corps écailleux qui glissait vers son hamac. Elle s’apprêtait à franchir la limite et s’abandonner totalement au sommeil lorsqu’un bruissement tout juste perceptible l’arrêta dans son mouvement. Le sentiment d’un danger imminent fit tressaillir son corps, qui rapidement revint à un état d’éveil. Une ondulation sur sa cheville chassa définitivement la brume du sommeil. Son cerveau combina toutes les informations qu’il percevait, ses muscles se contractèrent instinctivement. Restez immobile, se souvint-elle, surtout ne vous endormez pas. Durant la formation, l’instructeur avait évoqué les potentielles visites nocturnes des reptiles, qui, attirés par la chaleur humaine, se faufilaient dans les couchages pour prendre eux aussi du repos. Et elle en était désormais certaine, la chose qui remontait lentement le long de sa jambe était l’un de ces tant redoutés visiteurs. Le lachesis muta, ou bushmaster en anglais, est l’un des plus dangereux serpents de la forêt amazonienne, avait-il annoncé en projetant la photo d’un serpent beige sur lequel se dessinaient des losanges noirs. L’image sur l’écran lui avait arrachée une irrépressible grimace de dégoût. Une expression similaire tordit son visage tandis qu’elle sentait les écailles glisser contre sa cuisse. À tâtons, elle chercha la radio, elle devait appeler Luiz. Son corps se couvrait de sueur à mesure que le reptile l’explorait. La peur faisait tambouriner son cœur à lui en faire mal. Attendez qu’il termine sa sieste et tout ira bien. Attendre qu’il plante ses crochets dans ma chair, pensa-t-elle. Attendez. Certainement pas. Restez immobile. Impossible, répondit-elle à son souvenir. Leur venin est nécrotique et hémorragique, inutile de se souvenir de ces détails, il n’y a qu’une information importante : s’il venait à vous mordre… Il les avait regardés l’un après l’autre, se délectant de leur peur, ne vous faites pas mordre. Elle dut user de toute sa détermination pour retenir un spasme lorsque la tête du serpent entra en contact avec la peau de son ventre. Ses doigts touchèrent le plastique froid de l’appareil. Lucie sentit la langue fourchue effleurer ses côtes. Des larmes brûlantes coulaient sur ses joues. Ses mâchoires étaient serrées. Elle luttait avec la peur. Enfin, de ses mains tremblantes elle appuya sur la touche d’appel, un grésillement familier parvint à ses oreilles.
– J’arrive, répondit Luiz.
Elle avait entendu la réponse au milieu des bourdonnements qui emplissaient ses oreilles. Elle avait la nausée. Un voile étrangement lumineux chassait la nuit de ses yeux, elle le faisait disparaitre au prix d’un grand effort, il revenait avec acharnement. Surtout ne vous endormez pas. Lucie luttait, cette fois-ci contre son corps. La bile lui brûlait la gorge. Elle sentait le goût salé de ses larmes. Le reptile s’attardait sur son ventre qui se soulevait dans un rythme chaotique. Elle s’étonna de penser, dans un moment comme celui-ci, où la panique emplissait son esprit, à la chaleur de ce contact. Toujours, elle avait cru que les écailles d’un serpent étaient aussi froides que du marbre. Du coin de l’œil elle vit le guide. Ses muscles se relâchèrent imperceptiblement, elle les contracta à nouveau. Il arriva au niveau du hamac, d’un geste lent et délicat, il souleva le duvet. Lucie guettait ses réactions.
– Tout va bien, lui dit-il en se forçant à sourire.
Les traits tendus de son sauveteur l’empêchèrent de croire ses mots. Elle s’efforça de ne pas baisser les yeux vers le reptile qui, désormais, était au niveau de sa poitrine. Restez immobile. Luiz suivait ce conseil, debout dans l’obscurité, ses yeux noirs braqués sur le danger, jaugeant la situation avec un calme rigide. Lucie avait envie de hurler, de lui crier de retirer cette chose immédiatement, qu’elle ne supportait plus son contact. Contre toute attente, le guide recula, disparaissant de son champ de vision. La peur disparue soudainement, laissant place à une fulgurante colère tournée contre le brésilien. Un éclair passa devant ses yeux. Instinctivement, elle les ferma. Désorientée par les mouvements violents qu’elle sentait autour d’elle, la jeune femme se força à garder les paupières closes. Elle prit conscience de la lutte entre l’homme et l’animal qui se jouait à proximité. Le corps écailleux tentait de résister, frappant rageusement et ondulant de toute sa puissance celui de Lucie, avant de disparaître complètement. Le duel lui avait semblé durer toute une éternité. Ses yeux s’ouvrirent et tombèrent sur le guide qui empalait son macabre trophée sur un bâton. Son regard glissa sur le sol, où le corps du reptile agité de spasmes, luttait vainement pour sa survie. Elle hurla. Un cri salvateur qui était resté de trop longues minutes enfermé en elle. Un cri plein de larmes où résonnait sa peur. Une peur viscérale, incurable. Leur venin est nécrotique et hémorragique. Une peur universelle.

Lucie était assise près du feu, une tasse de tisane à la main. Son hurlement avait alerté tout le campement. La plupart des membres de l’équipe était retournée se coucher en la maudissant, plus ou moins silencieusement. Seuls restaient Bernard et Luiz. L’un lui ayant préparé la décoction fumante qu’elle n’essayait plus de boire tant les secousses de son corps choqué rendaient la chose difficile, l’autre ayant déposé une couverture sur ses épaules et s’affairant désormais à alimenter le feu.
– Vous devriez retourner dormir Luiz. Nous aurons besoin de vos forces demain.
Le guide arrêta son geste et regarda Lucie qui lui rendit son regard. Des larmes silencieuses coulaient de ses yeux, il les regarda glisser sur ses joues, brillantes dans la lumière dorée du feu. Elle lui sembla étrangement petite et pâle. L’envie de serrer la jeune femme dans ses bras envahit soudainement son esprit. Il la chassa en se détournant d’elle et en reportant son attention sur l’archéologue. Il vit la détermination teintée de douceur sur le visage de l’homme. Il hésita en glissant regard de plus vers Lucie. Refusant de succomber, il déposa le bois qu’il tenait dans les flammes provoquant une gerbe d’étincelles. À contrecœur, il tourna les talons et partit en direction de l’obscurité. Une fois qu’il y eut disparu, Bernard vint s’asseoir à côté de la jeune femme et lui tendit deux cachets. Elle reconnut les somnifères et tourna la tête en signe de refus.
– Je ne vous laisse pas le choix Lucie, dit-il doucement, en prenant sa main et en y déposant les médicaments. Ce n’est pas pour vous que je demande de le faire, c’est pour le groupe.
– Et si un autre venait ? Et si en dormant je l’écrasais ?
Elle avait parlé d’une voix chargée d’angoisse.
– S’il vous mordait, vous vous réveilleriez. Il n’y a qu’à voir comment moi, qui en consomme, je me suis réveillé en vous entendant hurler, dit-il en souriant. Vous aurez tout le temps d’appeler Luiz. Vous savez que la mort en quelques minutes n’est qu’une légende ? Vous pouvez vous permettre d’être mordue.Elle avait parlé d’une voix chargée d’angoisse.
Le charme de l’archéologue opéra à nouveau et elle avala le contenu de sa main, accompagné d’une gorgée de tisane, sans omettre d’en renverser sur la couverture. Elle déglutit cependant avec difficulté en imaginant la douleur qu’aurait provoqués les crochets s’ils avaient traversé son épiderme.
– Je suis désolée, murmura-t-elle.
Bernard lui sourit une fois de plus. De son expérience, il retenait qu’il n’y existait pas plus grand danger que les humains et leurs relations, qu’importe l’environnement dans lequel ils évoluaient. Ces excuses concernaient l’affolement qu’elle avait provoqué au sein du groupe. C’était pour celui dans les pensées de leur guide et ses conséquences sur leur sécurité qu’il s’inquiétait. Avec une infinie tendresse, celle d’un père pour sa fille, il caressa ses cheveux.
– Vous le serez encore plus demain, quand vous devrez affronter l’humour des militaires, essaya-t-il de plaisanter en remontant ses lunettes.
Il arracha un sourire à la jeune femme et resserra l’étreinte rassurante de la couverture autour de ses épaules.
– Dans combien de temps ils feront effet, vos cachets ?
– Vos satanés cachets. Je l’ai entendu, vous savez ?
Lucie haussa les épaules.
– Vous n’aurez pas le temps de terminer votre tisane que vous ronflerez déjà.
Il la raccompagna à son couchage. Elle avait tressailli en voyant la tête empalée du reptile. Ses yeux s’étaient ensuite posés sur le corps sans vie qui gisait à côté. Elle étudia les dessins sur les écailles et constata qu’il ne s’agissait pas d’un bushmaster mais d’un fer-de-lance, leurs motifs étaient proches, leurs dangerosités aussi. Un frisson remonta le long de sa colonne vertébrale et se diffusa dans tout son corps. Elle détourna le regard. Bernard se chargea d’éloigner l’imposante dépouille pendant qu’elle s’installait dans son hamac.

Loin au-dessus d’elle, les cris des singes répondaient aux chants des oiseaux. Lucie soupira doucement en écoutant leurs échanges. Les effets des somnifères se dissipaient lentement et ses paupières étaient si lourdes qu’elle dû fournir un effort pour ouvrir les yeux. Avec appréhension, elle balaya de son regard endormi l’espace autour d’elle. Des événements de la nuit, il ne restait rien, excepté la désagréable sensation de sa bouche pâteuse. La jeune femme prit d’infinies précautions en posant ses pieds sur la bâche humide. Elle remarqua la trace rougeâtre dans la terre. Un haut-le-cœur la secoua.

Gérard et deux militaires étaient installés autour du feu de camp. Lucie s’avança doucement vers eux, redoutant les réactions des hommes qu’elle avait privés d’activité. Le topologue fut le premier à remarquer sa présence. Les deux autres tournèrent leurs visages fermés vers elle. Sans un mot elle attrapa une tasse et y versa le contenu de la casserole qui attendait à côté du feu. En ravala la peine que lui infligeait leur silence avec une gorgée de liquide froid qui faisait office de café. Les chuchotements reprirent entre les militaires. Gérard quant à lui, simulait une grande concentration sur la lecture d’un document qu’elle avait vu mille fois entre ses mains.
– Quelle heure est-il ? demanda-t-elle avec amertume.
Le topologue la regarda brièvement et remis le nez dans ses papiers. L’un des militaires lui jeta un regard noir, elle le soutint sans broncher.
– Il est plus de quinze heures, finit-il par répondre.
Elle le remercia, soulagée d’avoir pu lever sa punition. Elle regretta cependant son effronterie quand les deux hommes armés décidèrent d’évacuer leur frustration en l’inondant de blagues machistes. Elle encaissa sans répondre, on ne discute pas avec les Doberman.

Le temps passait lentement. Les militaires lassés par le manque de réaction de la jeune femme s’étaient isolés dans la tente pour revoir la stratégie de défense du camp. De temps à autre de leurs rires gras rompait le calme. Gérard s’évertuait à déplacer inutilement la réserve de bois, quant à Lucie, elle travaillait sur son ordinateur portable. Le plus grand des deux soldats se leva. La jeune femme regarda sa silhouette armée disparaître dans la végétation et reporta son attention sur son écran. Le même écran qui se fissura dans un désagréable craquement lorsqu’un épouvantable hurlement de douleur la fit se lever d’un bond. Gérard et le militaire réagirent aussi promptement qu’elle. Tous les trois attendaient en silence, hébétés. Le bruit d’un coup de feu résonna, les sortant de leur soudaine léthargie. Étonnamment, Gérard fut le premier à bouger, se lançant subitement vers l’origine du bruit. Le bras musclé du militaire lui bloqua le passage. Il pointa la direction opposée avec sa main libre et les incita en silence à s’y engager.

Lucie avançait nerveusement entre Gérard et le militaire qui fermait la marche. Elle était terrifiée par les bruits qui résonnaient encore en elle et par la peur de ne jamais retrouver le chemin du camp. Devant elle, Gérard trébuchait et se rattrapait en s’éraflant les mains sur les troncs. Sa maladresse agaçait le militaire dont elle sentait l’énervement dans son dos. Elle avait envie de crier sur le topologue, mais sa voix était à nouveau bloquée dans sa gorge. Le visage de Luiz caressa brièvement son esprit. Une nouvelle vague d’angoisse la submergea. Tout en gardant le rythme rapide de leur marche, elle palpa les poches de son pantalon à la recherche de sa radio. Elle la revit avec douleur posée dans la tente commune. Les deux hommes avançaient toujours sans un mot. La peur et la colère les accompagnaient dans leur fuite, les galvanisant et pesant sur leurs épaules, ne sachant si elles devaient être leurs alliées ou leurs ennemies. Lucie se demanda depuis combien de temps ils étaient partis du camp. Elle s’arrêta brusquement et se retourna. Elle croisa le regard du militaire.
– Avance, lui ordonna-t-il.
Elle esquissa un mouvement pour le contourner, il la stoppa et réitéra son ordre.
– Il faut retourner au camp, le supplia Lucie.
– Ce n’est pas la procédure. Avance maintenant, aboya le militaire en la poussant sans ménagement.
Son pied heurta une racine, elle trébucha et se rattrapa de justesse. La colère l’inonda. Elle usa de toute son arrogance pour barrer le chemin au militaire.
– Il faut y retourner.
Elle avait glissé ces mots entre ses mâchoires serrées. L’homme se dressa de toute sa hauteur face à elle. Lucie refusa de bouger et lui lança un regard de défi. Les secondes défilèrent sans qu’aucun des deux ne daigne céder du terrain à l’autre. Gérard observait l’affrontement silencieux. La fuite était compliquée pour un homme de son âge. Il regrettait d’avoir accepté de participer aux fouilles. Il ne savait s’il devait appuyer la demande de Lucie ou se plier aux ordres de l’homme armé. Il décida qu’il suivrait le vainqueur. Le militaire changea de tactique.
– Retournes-y si ça te chante. On m’a engagé pour vous protéger et c’est ce que je fais. Si tu veux crever, vas-y, lui cracha-t-il au visage. Cette fois je ne te retiendrais pas.
Lucie sentit sa détermination flancher lorsqu’il la contourna pour poursuivre sa route. Pendant quelques instants elle resta les bras ballants, déconcertée, à observer les deux hommes qui s’éloignaient, se fichant du sort réservé aux autres membres du groupe qui, à cette heure, allaient probablement arriver au camp et au mieux découvrir leur absence. Le pire, elle ne voulait pas y songer.

Elle avait finalement repris sa place dans le rang. La nuit commençait à se répandre autour d’eux. Dans la précipitation, ils avaient omis prendre leur sac, Luiz avait pourtant répété si souvent de ne pas l’oublier. Lucie chassa doucement l’image du guide de son esprit. Ils avançaient difficilement, l’obscurité grandissait avec leur épuisement. Elle voyait celui de Gérard à ses trébuchements de plus en plus fréquents. Il s’effondra devant elle. Le corps de l’homme percuta le sol, elle distinguait à peine les contours de son corps qui se fondaient dans la végétation. Le militaire se jeta sur lui, excédé. L’attrapant par les épaules il le retourna, puis le secoua en lui hurlant des injures que la jeune femme refusait d’écouter. Il le laissa retomber, attrapa la main de Lucie et la tira dans son sillage. Surprise, elle se débattit pour le faire lâcher, ce qu’il fit. Il disparut en courant dans la forêt, elle le regarda fuir puis retourna auprès de Gérard. Elle se pencha sur lui, pris son visage entre ses mains et avec délicatesse le tira dans un rare rayon de lune et l’inspecta. Un doute s’empara d’elle. Elle plaça ses doigts sur sa carotide. Elle appela son prénom, plusieurs fois. Chercha son pouls à nouveau. Le sien connu une turbulence après le troisième échec. Elle s’effondra contre les contreforts d’un kapokier, passa ses bras autour de ses genoux et se mit à sangloter. Elle resta un moment recroquevillée, à pleurer toute sa frustration et sa peur. Quand elle n’eut plus de larmes, Lucie essaya de mesurer ses chances de survie et elle se remit à pleurer, sans sel et sans eau. Elle s’endormit contre l’arbre, en gardant ses mâchoires et ses poings serrés.

L’aube n’arrivait pas à percer la canopée. Lucie était endormie dans le creux d’une racine, ramassée sur elle-même pour se protéger. Un bruissement tout près d’elle la fit trembler dans son sommeil. Une main se posa sur son épaule.

Signé C.

Skin – Mo Hayder

Résumé : Un rituel chasse l’autre… Alors que l’affaire du trafic de membres humains à tendance vaudoue est encore dans toutes les mémoires, on déplore des victimes d’un nouveau genre. Écorchées. Dépecées. On ne coupe plus, on épluche… Seul contre tous, le commissaire Jack Caffery croit encore y voir l’empreinte du Tokoloshe, ce minuscule démon africain, mi-animal mi-humain, pervers et insaisissable… Obsession paranoïaque ou non, de faux suicides viennent bientôt ajouter à sa confusion. Quant au sergent « Flea » Marley, plongeuse de la brigade subaquatique, elle a d’autres soucis en tête. L’un comme l’autre sont encore loin de s’imaginer vers quelle monstrueuse réalité ils s’acheminent. Leurs pires cauchemars risquent bien, cette fois, d’avoir leur peau…

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Note personnelle : ★ ★ ★ ★ ☆

Avis : Ce roman fait partie d’une saga (Jack Caffery), il s’agit du quatrième tome. Comme d’habitude, je n’ai pas du tout suivi l’ordre ! J’ai commencé par le 7ème et visiblement dernier tome (Viscères que vous pouvez retrouver ici) puis celui-ci. Cela dit ça ne pose pas de souci, il n’y a pas de spoil violent comme dans « Le bonhomme de Neige » de Jo Nesbo (je sais, je suis rancunière)…

Au commencement, un cadavre et une disparition. Traditionnel ! Comme une bonne baguette tout juste sortie du four. Sauf qu’ici vous n’aurez pas l’eau à la bouche, sinon il faut consulter. D’urgence. Je ne rigole pas…

L’histoire est scindée en deux. D’un côté Caffery qui se voit confier une enquête, retrouver une femme disparue. Bien entendu, il n’a aucune envie de se pencher sur ce dossier, il préfère largement cette histoire de cheveux volés sur le cadavre d’un homme qui vient de se suicider. Son supérieur lui accorde une semaine pour régler cette histoire. D’un autre côté Flea, de la brigade subaquatique. Elle va devoir surmonter l’insurmontable ! Cette dernière retrouve un cadavre dans le coffre de sa voiture. Celui d’une femme. Celle que Caffery devait initialement rechercher.

J’ai eu une préférence pour la partie de Flea, qui va passer de justicière à criminelle à son insu. Un passage m’a particulièrement marqué : la confrontation avec son frère. C’est lui qui a renversé et placé la femme dans le coffre de sa sœur. Il va bien entendu refuser d’assumer son crime. Pire encore, sa conjointe va menacer Flea de lui coller cet accident sur le dos. Si vous suivez régulièrement le blog, vous n’êtes pas sans savoir que l’injustice me rend dingue de colère. Pour la réparer au plus vite, j’ai dévorer le livre. Malheureusement, Flea se débrouillera seule pour faire disparaître le cadavre de la femme. Caffery le dévouvrira d’ailleurs, mais il va couvrir la jeune femme.

Pour la partie de Caffery, si ma mémoire est bonne (un peu de retard dans l’écriture des articles), on perd très vite l’idée du démon africain, le Tokoloshe, pour une explication plus cartésienne. Ce qui n’est pas pour me déplaire. Toute l’enquête se déroule avec fluidité. Absorbée par la partie Flea, je n’ai pas cherché le coupable, je me suis laissée porter par l’histoire. Il se retrouve dans de sales draps à la fin du roman. Rassurez-vous, il trouvera une aide particulièrement inattendue, puisqu’il s’agit d’un immigré, celui qu’il traquait pensant suivre les traces du Tokoloshe ! Il va également être le gardien du secret de Flea.

Nous retrouvons aussi un personnage récurrent : Le Marcheur. J’apprécie ce personnage, même si je le vois comme une sorte de « facilité » dans l’écriture. L’enquête piétine ? Un petit feu de camp, une gamelle pleine et hop Caffery à une illumination. Je ne vais pas trop le critiquer tout de même. C’est grâce à son discours que Caffery décide de couvrir Flea.

J’ai découvert l’auteure par hasard, en trouvant le roman Viscères dans une boîte à livres. Honnêtement, je ne pensais pas tenir entre mes mains un tel bijou. Quand j’ai vu « Skin » dans l’un des grands bacs à livres de la boutique Boulinier, j’ai sauté sur l’occasion ! Je ne peux que vous conseiller de vous y mettre si vous n’en avez pas encore lu (si c’est le cas, vous venez de vous spoiler en beauté). Vous retrouverez d’autres chroniques sur les romans de Mo Hayder sur le blog, c’est une certitude.

Anecdote : Livre d’occasion, trouvé chez Boulinier Bonne Nouvelle. 🥰

Bonne lecture, Signé C.

Gakkou Gurashi ! – Norimitsu Kaihō et Sadoru Chiba

Résumé : Dans un univers mêlant « moe » et « horreur » nous suivons le quotidien tragique de quatre élèves nommées Yuki, Yuuri, Miki et Kurumi dans une école. Du jour au lendemain, une épidémie de zombie est déclarée dans l’école de ces quatre filles. Alors que cette épidémie a presque décimée toute leur école, les quatre filles, une poignée d’élèves et leurs professeurs vont tenter de survivre dans cet enfer. A cause de cet événement le quotidien paisible de ses filles dans leur Club de Vie va radicalement changer.

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Note personnelle : ★ ★ ★ ★ ☆

Avis : Pour être honnête, jusqu’au milieu du second tome, j’étais perdue. Le résumé parlait de zombies, pourtant, les protagonistes avaient l’air de nier leur existence. J’ai fini par connecter mes deux neurones et me dire qu’en fait ce n’était que la vision de Yuki. Elle est le personnage principal. Petite, enfantine, avec des yeux et des cheveux rose bubblegum ainsi qu’un bonnet chat… Yuki est optimiste, et même insouciante. Ce qui la pousse parfois à prendre des risques inconsidérés. Elle voit les zombies comme des élèves tout à fait normaux. Pour elle, la vie ne semble pas avoir changé.

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Yuki Takeya – Gakkou Gurashi

Megumi-Sakura_Gakkou_Gurashi_AvisJ’ai eu la confirmation de cette impression… Par ailleurs, nous comprenons également que l’un des personnages n’existe que dans la mémoire de Yuki : sa professeure, Megumi Sakura, qu’elle nomme Megu-nee. Cette dernière est décédée, cependant la jeune fille continue à avoir des interactions avec elle. Le manga s’arrête brusquement, alors que nous commençons tout juste à entrer dans l’intrigue. Je n’ai trouvé que 8 tomes sur des sites de lecture. Il y a visiblement 12 tomes en VO. Pour satisfaire mon envie de rester un peu plus longtemps dans cet univers, j’ai regardé l’anime. Vous pouvez le retrouver de façon légale sur le site Crunchyroll.

Extrait de l'épisode 1 de Gakkou Gurashi (Yuki et Tarômaru).
Extrait de l’épisode 1 de Gakkou Gurashi (Yuki et Tarômaru).

Parlons maintenant de l’anime. Dès le début nous pouvons constater un changement important… Miki Naoki est présente dès le premier épisode. Or celle-ci fait son apparition uniquement plus tard dans le manga, si ma mémoire est bonne. J’ai un doute concernant cette information. Dans tous les cas, il y a dans l’anime un personnage que nous ne voyons pas dans les 8 volumes du manga, et là j’en suis certaine, il s’agit de Tarômaru, cet adorable petit chien ! Il est initialement adopté par Kei, l’amie de Miki, suite à la mort de sa propriétaire (une vieille dame que Miki et Kei croisent durant leur shopping avant la catastrophe). C’est après le départ de Kei, ainsi qu’une une période de solitude que Miki rejoint le groupe composé de Yuki, Yûri et Kurumi. Tarômaru, que l’on pensait s’être enfuit, étant en fait parti chercher de l’aide, celle-ci étant les trois demoiselles précédemment citées. Vous suivez encore ?! Parfait !

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Extrait de l’épisode 4 de Gakkou Gurashi (Megumi et Yuki)

On sent qu’à son arrivée, Miki a du mal à comprendre la névrose de Yuki. Cette dernière, suite au choc de la catastrophe s’est enfermée dans une réalité alternative où le monde reste inchangé. Le fait de rester dans l’enceinte de l’école (sauf durant l’excursion) se justifie par l’une des règles du club de vie de l’école dont elle pense faire partie au même titre que Kurumi et Yûri, qui la confortent dans cette vision erronée. Par ailleurs, Yuki a des interactions fréquentes avec Megumi, sa professeur décédée, les deux autres ne remettent pas non plus en question l’existence de Megumi, tout en sachant pourtant que celle-ci n’est plus, car Yuki se réfère souvent à l’avis de cette vision qui la protège. Cette Megumi est ancrée dans son inconscient, elle lui indique l’attitude a adopter pour rester en sécurité, sans lui expliquer la réelle teneur du danger. Yuki bénéficie également de la protection physique de Kurumi qui ne se sépare pas de sa pelle, et de la protection de Yûri qui a une attitude et une autorité très maternelle.

Extrait de l'épisode 4 de Gakkou Gurashi (Yûri et Kurumi).
Extrait de l’épisode 4 de Gakkou Gurashi (Yûri et Kurumi).

Je vous conseille de ne pas trop vous attacher à Tarômaru, ni à Megumi connaissant leurs histoires respectives et leurs rencontres ensuite… En effet, le petit chien s’évade une nuit, descend dans le fameux « local de secours », où il croise le zombie de Megumi qui le transforme. C’est la pa_uvre Kurumi qui fait la découverte de cette transformation canine. Elle revient blessée de cette rencontre. Miki, Yuki et surtout Yûri prennent soin d’elle. Yûri est malheureusement fiévreuse. Un document trouvé dans le bureau de Megumi indiquait qu’il ne fallait pas se tenir proche des infectés… L’histoire s’emballe à ce moment, plongeant plus profondément encore dans l’horreur. Les infectés cassent la barricade, la pluie redouble d’intensité, Miki s’éclate en regardant la gamelle de son chien et Yuki commence à retrouver la mémoire et voir la réalité. Cette dernière prend la pelle de Kurumi et son rôle de protectrice. Quant à Kurumi, elle souffre le martyr devant une Yûri épouvantée. Miki décide de partir seule dans le « repère » de l’école où elle trouvera l’antidote qui permet de soigner humains et peut-être chiens de la zombification. Malheureusement, elle se retrouve coincée, c’est alors contre toute attente Yuki qui vient à son secours secouée souvenirs et prise de conscience. Elle est elle-même sauvée in extremis par Tarômaru puis attaquée par le chien zombifié. Yuki prend ensuite la parole au micro, répandant son message dans l’ensemble de l’enceinte de l’école, les zombies partent, les quatre filles et Tarômaru sont réunis, en bonne santé. Ne vous réjouissez pas trop vite et sortez les mouchoirs. Tarômaru ne continuera pas l’aventure.

Extrait de l'épisode 9 de Gakkou Gurashi - Yuki, Tarômaru et Miki.
Extrait de l’épisode 9 de Gakkou Gurashi – Yuki, Tarômaru et Miki.

En somme et pour conclure, l’anime comme le manga alterne entre deux styles opposés, le côté très mignons et colorés et le gore, créant un choc à chaque changement. Les deux se terminent également sur un mystère. Le manga nous prive de ses derniers tomes, ce qui nous laisse sur la sortie de l’école de Yuki, Yûri et Kurumi en voiture ainsi que l’apparition de Kei et Miki. L’anime, qui comporte lui 12 épisodes et apparaît comme étant « terminé », cependant, il reste une question qui n’a pas trouvé sa réponse. Pourquoi donc Megumi disait-elle avoir arrêté l’horloge interne de Yuki ?! Une saison 2 n’est pas nécessaire mais elle pourrait apporter quelques réponses en plus et surtout nous permettre de profiter un peu plus longtemps de ce magnifique anime.

Un film adapté du manga / anime, est sorti début 2019. Bien entendu, en ayant appris cette nouvelle, j’ai décidé de le regarder et vous faire une comparaison qui sera publiée prochainement sur le blog. 💜

Anecdote : Lu en scan sur Internet + streaming sur Crunchyroll. 🌷

Bonne lecture, Signé C.